从Bitcoin比特币到Chia奇亚,观察挖矿市场的变化

和所有的新技术一样,数字货币和区块链的影响在短期内被高估,但是长期内被低估。迄今为止,比特币已经引领了潮流,就像ARPANET和早期的ISP为互联网、网络铺平了道路,最终形成了我们目前所处的“有一个应用”的世界。

当人们开始深入研究比特币的时候,就会开始发现它的微妙、强大、迷人。中本聪共识证明,一个全球共享的数据库,可以不相信任何人。去中心化的成功应用,带来了区块链行业。然而,在比特币协议中,使用的工作量证明方法包含了一种假设,那就是未使用的CPU周期在全球数百万台计算机中是一种巨大的过剩商品。这个假设最终也未被证明是正确的,但寻找一种巨大的过剩商品显而易见是很有先见之明的。使用专用的一次性硬件和廉价的电力,在工作证明计算方面反而比通用的CPU好得多。

从Bitcoin比特币到Chia奇亚,观察挖矿市场的变化

去中心化是比特币的核心原则之一,但是现在比特币的发展却削弱了这一原则。主要原因在于现在专业的挖矿硬件越来越多地被少数几个大型的实体服务商所拥有和运营,这些实体都是在靠近廉价电力的特制大型数据中心。正是因为这种发展,比特币,本来应该是一个去中心化的共识网络,却出现了中心化的表现,这种集中化降低了信任度,并且引发了关于电力消耗、能源浪费、不符合碳中和理念、电子垃圾、地缘政治等问题。

根据剑桥研究人员曾公布的一项比特币耗电指数显示,如果把比特币看作是一个国家,它的耗电量足以排进全球前30,“挖矿”活动目前年耗电量约为121.36太瓦时(TWh,1太瓦时为10亿度电),超乎人们的想象,除非比特币价格大幅下跌,否则耗电量仍将只增不减。

Chia对比特币进行了加倍的努力,Chia的交易率和区块大小仅仅是基于更现代化的工程就有效地翻了一倍,使用了比特币未使用的交易产出模型的改良版本。Chia是自比特币以来的第一个新的中本聪共识,利用了中本聪之前未被阐述的许多见解,像是自然日志管理还有工作难度重置相关的关键区块链常数。

比特币总量2100万枚,挖矿奖励每四年减半。Chia的奖励机制是直接参照比特币的,所以XCH给予的耕种奖励总量也是2100万枚,耕种奖励每四年减半。不过Chia设置了预挖,在主网启动时,Chia设立2100万枚XCH进行预挖,所以Chia的总发行量为4200万枚。

在Chia网络中,采用的是时空证明。简单来说就是矿工通过一块硬盘向网络提交证明,承诺获得计算的能力,然后竞争生产区块。代币的生产竞争与BTC相似,矿工的收益由整个网络计算能力的百分比确定。

传统挖矿需要昂贵的硬件,消耗大量的电力。Chia挖矿消耗的是硬盘空间。但是固态硬盘通常有一个常说的磨损寿命,即在变得不可靠之前,它们只能执行有限的擦除周期。这意味着硬盘只能在一定时间内执行绘图过程。由于绘制一次所需要的时间较长,所以先发优势变得很明显,参与者纷纷尽早购买更多的硬盘。这也就导致了前一段时间的“硬盘热”,这种情况下造成了硬盘价格疯涨甚至硬盘缺货。

Chia采用硬盘挖矿确实是降低了挖矿的门槛,而且不像FIL还需要质押。虽然Chia的初心是希望大家用闲置硬盘参与挖矿,改变比特币能源浪费、硬件浪费的挖矿方式,但是现在可以看到参与Chia挖矿的几乎没有闲置硬盘,都是高性能的一手硬盘,在某种程度上来看,这就已经造成了能源的浪费,违背了Chia的初心。